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Uber和解多起诉讼 为IPO扫清障碍

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-12-18   浏览次数:63
核心提示:据外媒报道,打车服务公司Uber上周悄无声息地和解了一项指控。该指控称,该公司将数以千计的女性乘客置于被其司机性侵犯的危险之
 据外媒报道,打车服务公司Uber上周悄无声息地和解了一项指控。该指控称,该公司将数以千计的女性乘客置于被其司机性侵犯的危险之中。这只是这个打车服务巨头为为IPO扫清障碍、减少法律曝光的最新举措。

随着Uber公司与规模较小的竞争对手Lyft公司争相上市,筹备有史以来规模最大的IPO活动,它的律师一直在努力和解各?#25351;?#35843;的纠?#35013;浮?/p>

在今年9月,Uber公司同意支付创纪录的1.43亿美元和解一项指控。该指控称,在司机个人信息被黑客窃取的时候,Uber公司没有及时通知他们。在11月,它获得了法院的批准,以1000万美元和解与400多名女性和少数族裔工程师之间的诉讼案。在该诉讼案中,这些工程师指控Uber公司存在薪酬歧视和性骚扰。而在6?#36335;藎琔ber公司说服法官它已经改变了它在过去?#20405;?#26080;视管制规章制度的态度,从而疏通了它面临的最大监管障碍之一,即禁止在伦敦运营的禁令。

这并不是说,这?#20197;?#19981;到两年前还饱受各种丑闻困扰的公司已经摆脱了所有法律问题。在美国和欧洲,它的核心商?#30340;?#24335;仍然面临司机起诉的威胁。这些司机希望被当作雇员而不是独立承包商。而在2017年10月,美国司法部对Uber公司进行了五项刑事调查,但Uber公司一直对此保持沉默。该公司上周五拒绝就其法律策略置评。

专家表示,Uber公司在公开上市前卸下的包袱越多越好。

硅谷金融和证券律师艾伦-西姆(Alan Seem)说:“如果你计划IPO,首先要做的事情之一就是清理各种障碍,包括清理任何诉讼。这是我告诉很多公司的第一件事:‘诉讼会分散投资者对公司成功发展故事的注意力。’”

同?#20445;?#35199;姆也告诫称不要随意和解案件。他表示,太急于和解诉讼案可能会鼓励更多新的起诉者“冒出来”。

IPO前的诉讼案

竞争对手往往是IPO前各种诉讼案的起因。就在本周,打车服务先驱Sidecar Technologies指控Uber公司在2015年利用掠夺性的定价和欺诈性的打车请求将其赶出了市场。此前,旧金山一家出租车公司也提出了类似的指控,但是未能得到联邦法院的支持。

西姆说:“很多诉讼案来自竞争对手,它们往往会选择那些能够给你造成最大破坏的?#34987;?#26469;提起上诉。”他补充称。IPO前的公司也经常成为令人尴尬的新闻报道(通常是竞争对手编造的)和爆?#38505;?#25237;诉的目标。

两周前,四名Uber公司安全团队的前员工在法庭文件中声称,该公司试图阻止他们披露“Uber公司的一些令人深感不安的从未公开披露的做法”。

这四名员工表示,他们有证据证明该公司“对竞争对手采取了可能触犯刑法的行动,在Uber的?#24708;?#25163;机应?#36152;?#24207;中嵌入了各种隐秘的功能,以及大肆侵犯?#27809;?#30340;隐私。”Uber公司回应说,这些前雇员可以自?#21830;?#20986;此类索赔,但公司反?#36816;?#20204;在?#20405;?#26102;未经?#24066;?#25797;自使用该公司专有的记录。旧金山州法院正在审理此案。

形象重塑

无论Uber为和解诉讼——以及减少可能?#25490;?#19968;些投资者的风险——所付出的代价如?#21361;?#19982;竞争对手达成和解还有一个更难以量化的好处:自2017年8月达拉-科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)取代特拉维斯-卡兰尼克(Travis Kalanick)担任首席执行官以来,这进一步强化了?#36152;?#21019;公司为改变形象而做出的努力。

科罗拉多州立大学金融学教授哈利-特特尔(Harry Turtle)表示,一些投资者会对“代表公司行为特征的不当行为”的未决指控?#26800;?#19981;安。

“市场的估值也会?#20174;?#26080;形的东西。”他说。

Uber公司和解工程师们提出的歧视和骚扰集体诉讼案,不仅仅解决了一起案件,而?#19968;?#36991;免了这起案件的影响力进一步扩大。这个和解协议赢得了该公司最尖锐的批评者之一苏珊-福勒的称赞。福勒曾是一名工程师,她在2017年发布的一篇博客上爆料了该公司猖獗的骚扰和有毒文化,最终导致卡兰尼克辞去了CEO。福勒称赞了科斯罗萨西领导下的“Uber公司朝新的?#36739;?#25152;作出的努力”。

而在一年前,Uber公司发现自己身处集体诉讼的雷区。当?#20445;?#19968;群女性乘客提起了集体诉讼,指控该公司未能采取基本的安全措施来保护她们免受司机的性骚扰。

在这个案子在本周结束?#20445;?#21452;方都不愿透露达成了何种和解协议,但是女性乘客的代表律师称赞了Uber公司的做法。

律师珍妮-克里斯滕森(Jeanne Christensen)说:“我们已经解决了与Uber公司的所?#34892;?#32780;未决的问题,并注意到Uber公司在安全努力方面取得了重大进展,包括明确将乘客安全作为公司的优先事项。”2018年,Uber公司发布了一些重要的安全功能,包括911紧急按钮、年度背景审查和新的隐私举措。

随着IPO的临近,Uber公司的下一步打算是什么呢?这很难说。

西姆说:“我对很多公司都说,要做好心理准备,准?#35813;?#23545;在最不?#36152;?#29616;意外的时候出现的意外事情。”

 
 
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